シャンパーニュにおける自分なりの発見-Vol.3

最近、1943年のシャンパーニュ、ジャン・ミシェル・ミレジムを試飲してました。第二次世界大戦の真っ只中にあって、素晴らしい天候に恵まれ、ほぼ完璧な熟成と酸味の条件に恵まれた傑出したヴィンテージと考えられます。このボトル、実際には1964年のものよりも泡が多かったが、80年近い歴史を持つワインが未だに健在であることを示す驚くべきものです。5代目の家族経営のワイナリーがこれらの古いヴィンテージのボトルをリリースしたのは、実は最近のことです。この完璧な実績、比類できない複雑さを示すことは、このように評判されるもう一つの理由かもしれません。
  1964年と同様のテイスティングノートに加えて、コーヒーやローストナッツ、煮込んだリンゴを感じることで世間の注目を浴びています。食前酒として飲んでいましたが、その後ダイジェスティフ(食後酒)として飲むことにシフトしました。

  もちろん、果実味が全くなく、酸化しすぎていて飲み心地が悪いワインも味わったことがあります。しかし、上記の2つの例は、このようヴィンテージシャンパンをいただいくときの驚く体験のほんの一例に過ぎません。熟成されたシャンパンは、私たちが一般的に連想するシャンパンのイメージを覆すものです。

しかし、シャンパーニュが本来持っているフェノールの特性は、時間の経過とともにコルクを通して発生する微酸化と経年変化の影響を受けて、ポジティブな影響を与えることができます。さらに、時間をかけて澱とともに過ごすことで、化合副産物(byproduct compounds)の自己分解の特性(autolytic character)は、時間の経過によって強化されると私は考えています。

  ジャック・セロスの "サブスタンス "やロジェ・プイヨンのソレラ・ブリュットは、このスタイルを表現しようとするため、古いワインに徐々に若いワインとブレンドさせる "ソレラ "システムを採用しています。この作法を通せば、古いシャンパンでよく感じる豊かな口当たりとキャラクターを再現することができます。

一日の終わりに、ワインは個人の好みや好みの問題ですが、もしこれらの古いボトルを試す機会があれば、ぜひその経験談を教えてくださいね。

楽しく飲みましょう!
Happy drinking!

     Recently I also had the opportunity to taste the 1943 Champagne Jean Michel Millesime. An outstanding vintage right in the middle of WWII, with great weather and almost perfect ripening and acidity conditions. This bottle actually had more bubbles than the 1964, but it is yet another astonishing example of how an almost 80 year old wine can still hold its ground. The 5th generation family-owned winery only recently released these old vintage bottles and this perfect provenance is perhaps one of the additional reasons as to how this such an unparalleled complexity can be achieved. In addition to similar tasting notes to the 1964, more coffee and roasted nuts but stewed apples took the spotlight on this bottle, which we chose to drink as an aperitif (but subsequently switching to drink it as a digestif).
     I have of course also tasted wines that are completely devoid of any fruit character, overly oxidized and are just not pleasant to drink. However, the above 2 examples are just a couple of the remarkable experiences that you can find with such old bottles sometimes.
     Aged Champagne does defy the expectation of what we commonly associate Champagne with, and yes, excessive oxidation can lead to unpleasant aromas and flavour character. But the inherent phenolic characters of Champagne can be positively impacted through the gradual influence of age and micro-oxygenation that occurs through the cork over time. In addition, the I believe that the autolytic character created from the byproduct compounds from spending time on the lees can be enhanced through the passage of time. Some winemakers have even gone as far as to try and extract this style during the winemaking process itself, one of the most well known examples being Jacques Selosse “Substance” or Roger Pouillon’s Solera Brut have tried to represent this style through a ‘solera’ system wine whereby older wine are blended together with progressively younger wines. This can emulate the rich mouthfeel and characters that are often found in some older champagnes
     At the end of the day, wine is all about personal preferences and tastes, but if you have an opportunity to try these old bottles, do let us know how your experiences are!
Happy drinking!

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